Parx, Mount Airy Tunjukkan Imbalan Pendapatan yang Mungkin Tanpa Perokok

smoking ban

Hal yang aneh terjadi ketika regulator Pennsylvania mengizinkan kasino untuk membuka lantai permainan mereka untuk perokok lagi pada 28 Juni, setelah pembatasan terkait dengan tindakan pencegahan COVID-19 dan mandat masker dicabut.

Dua kasino — Parx dan Mount Airy Casino Resort — secara independen memilih untuk terus membiarkan perokok mereka tetap berada di luar, meskipun ada perdebatan lama oleh industri kasino Pennsylvania bahwa hilangnya hak istimewa pelanggan untuk merokok dapat mengurangi pendapatan game.

Dua lainnya — Rivers Philadelphia dan Live! Philadelphia – diminta oleh Departemen Kesehatan Philadelphia untuk melanjutkan larangan merokok segera setelah pembatasan negara dicabut.

Sementara itu, di 11 kasino, termasuk Hollywood Casino York baru yang dibuka pada bulan Agustus, perokok dapat mengisap lantai permainan hari ini. Di bawah undang-undang negara bagian yang mengecualikan kasino dari larangan merokok di tempat umum dalam Clean Indoor Air Act 2008 Pennsylvania, setiap kasino memiliki kelonggaran untuk mengizinkan merokok hingga 50% dari lantai permainan, meskipun beberapa mempertahankannya dengan porsi lebih rendah dari setengah.

Upaya lobi di New Jersey, yang dipimpin oleh pekerja kasino dan kelompok yang menentang merokok di tempat umum sebagai risiko kesehatan, telah meningkat tahun ini untuk mencoba menghapus tunjangan serupa di negara bagian itu untuk merokok. Sembilan kasino Atlantic City mungkin merokok hingga 25% dari lantai permainan, dan sejauh ini kampanye untuk menghapus opsi itu tidak berhasil.

Tingkat kemarahan publik yang sama terhadap merokok kasino belum muncul di Pennsylvania, di mana tagihan yang diperkenalkan selama bertahun-tahun untuk mencabut pengecualian telah berulang kali tidak mendapatkan daya tarik. Sebuah kelompok advokasi, American for Nonsmokers’ Rights, menunjuk ke angka pendapatan kasino terbaru negara bagian, bagaimanapun, untuk menunjukkan bahwa mereka menunjukkan properti game tidak akan menderita efek buruk dari larangan merokok permanen di seluruh negara bagian, berdasarkan kinerja keuangan Parx dan Mount Airy .

Penn Bets memutuskan untuk melihat lebih dekat angka-angka yang relevan untuk melihat apakah itu benar.

Memilih faktor pendapatan tertentu itu sulit

Mungkin sulit untuk memisahkan semua faktor yang memengaruhi pendapatan kasino, dan faktor mana yang mungkin menghasilkan lebih banyak lalu lintas di satu properti sambil menurunkannya di properti lain. Larangan merokok yang ada di mana-mana pada paruh pertama tahun 2021, misalnya, terkait dengan banyak pembatasan terkait COVID lainnya yang mengurangi kapasitas, ketersediaan alkohol, dan jumlah mesin slot yang beroperasi, dan semuanya juga dicabut pada Juni. .

Dalam kasus Pennsylvania, juga, pembukaan tiga kasino baru pada tahun lalu — Live! Pittsburgh November lalu, Live! Philadelphia pada Januari, dan Hollywood Casino York tiga bulan lalu — diperkirakan akan menyedot sebagian pendapatan dari properti lain yang terdekat dengan mereka. Ada juga beberapa dampak potensial pada kunjungan kasino ritel dari permainan kasino online negara bagian, yang mencapai rekor $102,9 juta pada bulan Oktober.

Dan kemudian ada ketidakpastian mendasar tentang efek yang tersisa dari kekhawatiran publik tentang kesehatan dan keuangan yang terkait dengan epidemi COVID. Itu di samping dampak abadi pada pendapatan kasino bulan ke bulan yang terkait dengan cuaca, renovasi properti, pembangunan jalan, bagaimana kalender jatuh, atau faktor lainnya.

Tetapi dengan tolok ukur apa pun, kasino Parx dan Mount Airy telah berkinerja baik tahun ini, dengan atau tanpa rokok, dibandingkan dengan pesaing; Rivers Philadelphia mengalami penurunan pendapatan yang tajam, mungkin karena kompetisi baru dari Live! Philadelphia beberapa mil jauhnya; dan sembilan kasino lama yang beroperasi dengan larangan merokok pada awal 2021, tetapi sekarang mengizinkannya lagi, bekerja lebih baik daripada sebelum 28 Juni.

Sulit untuk mengidentifikasi sejauh mana kebijakan merokok secara khusus bertanggung jawab di sembilan kasino yang perbandingannya dapat dibuat sebelum, selama, dan setelah larangan merokok: Harrah’s Philadelphia, Hollywood Casino di Penn National, Hollywood Casino di The Meadows, Lady Luck Nemacolin, Mohegan Sun di Pocono Downs, Presque Isle Downs & Casino, Rivers Pittsburgh, Valley Forge Casino Resort, dan Wind Creek Bethlehem.

Melihat lebih dalam pada angka-angka

Berikut adalah beberapa perbandingan catatan bulanan untuk pendapatan slot dan permainan meja di berbagai kasino:

Juni 2021 (dibandingkan dengan Juni 2019)

Parx: $52,7 juta (+7,6%)

Gunung Airy: $15,4 juta (-2,5%)

Rivers Philadelphia: $18,5 juta (-24,2%)

Sembilan kasino merokok saat ini: $146,6 juta (-17,8%)

Dengan pengecualian Parx, kasino dan pemimpin pendapatan tersibuk di negara bagian ini, semua properti negara bagian mengalami kesulitan dibandingkan dengan bulan yang sama dua tahun sebelumnya — sebelum ada dampak dari COVID atau pembatasan apa pun yang terkait dengannya, termasuk pada merokok.

Juli 2021 (dibandingkan dengan Juni 2021)

Parx: $58,5 juta (+11%)

Gunung Airy: $20 juta (+29,9%)

Rivers Philadelphia: $23,6 juta (+27,6%)

Sembilan kasino merokok: $176,1 juta (+20,1%)

Semua kasino berkembang pesat pada bulan Juli, bulan penuh pertama di mana merokok di dalam ruangan diizinkan lagi. Negara bagian menetapkan rekor pendapatan game secara keseluruhan pada saat itu sebesar $423,7 juta, termasuk $309,8 juta dalam slot ritel dan pendapatan tabel di 14 kasino yang saat itu beroperasi.

Pembaruan merokok mungkin telah membantu sembilan tempat yang mengizinkannya, tetapi Mount Airy meningkatkan pendapatannya bahkan lebih tanpa itu, hampir 30%.

Oktober 2021 (dibandingkan dengan Oktober 2019)

Parx: $52.2 juta (+2%)

Gunung Airy: $16,2 juta (+3,8%)

Rivers Philadelphia: $18,6 juta (-25,6%)

Sembilan kasino merokok: $171,5 juta (+1,9%)

Dengan pengecualian Rivers Philadelphia, sekali lagi terpengaruh dalam perbandingan karena harus berbagi pasar baru yang kompetitif dengan Live! Philadelphia, kasino – terlepas dari kebijakan merokok mereka – tampaknya telah mencapai kinerja keuangan sedikit di depan operasi pra-COVID.

Industri game negara bagian secara keseluruhan menetapkan rekor baru lainnya pada bulan Oktober, pada $ 425,9 juta, tetapi itu dengan pendapatan ritel yang lebih sedikit ($ 292,4 juta) daripada pada bulan Juli, karena bulan-bulan liburan musim panas cenderung menarik lebih banyak kunjungan kasino.

Apa artinya untuk masa depan?

Ketika laporan pendapatan Pennsylvania Gaming Control Board bulan Oktober keluar, American for Nonsmokers’ Rights mengutip kesuksesan Parx yang berkelanjutan – dan angka yang tinggi di seluruh negara bagian meskipun empat kasino bebas rokok – sebagai bukti bahwa kebutuhan untuk merokok untuk melindungi pendapatan adalah sebuah mitos.

“Beroperasi bebas rokok baik untuk bisnis,” kata Cynthia Hallett, presiden dan CEO kelompok advokasi. “Kami memuji kasino Pennsylvania yang telah memilih untuk melindungi pekerja mereka dan juga mengakui manfaat bisnis dari menciptakan lingkungan bebas rokok yang disukai sebagian besar pengunjung kasino.”

Banyak negara bagian selain Pennsylvania dan New Jersey melarang merokok di dalam kasino, dan Hallett mencatat bahwa sekarang dilarang di hampir 1.100 properti game secara nasional. Jumlah itu telah berkembang selama era COVID, dengan banyak kasino suku mempertahankan larangan utuh yang pertama kali ditetapkan sebagai akibat dari masalah kesehatan pandemi.

Penn Bets menghubungi perwakilan Parx untuk mengomentari kebijakan merokok mereka dan dampaknya, tetapi tidak ada jawaban yang diterima. Dalam sebuah artikel baru-baru ini oleh CDC Gaming Reports, kepala pemasaran kasino, Marc Oppenheimer, dikutip, “Kami telah melakukannya untuk kesehatan dan kenyamanan tamu dan anggota tim kami. Kami telah menerima umpan balik positif yang signifikan dari kedua konstituen. Dan [we] telah melanjutkan kinerja yang kuat dan perolehan pangsa pasar di wilayah tersebut. Sampai sekarang, kami berharap dapat terus menjadi fasilitas non-merokok dalam ruangan.”

Glenn Cademartori, wakil presiden pemasaran Mount Airy, memberikan pernyataan serupa kepada Penn Bets tentang menjaga “kesehatan dan kesejahteraan” baik karyawan maupun tamu.

“Umpan baliknya sangat positif dari yang pertama maupun yang terakhir, dan dari perokok serta non-perokok,” katanya. Dia mencatat bahwa banyak pelamar kerja telah menunjukkan minat untuk bekerja di lingkungan bebas rokok.

“Dalam beberapa bulan terakhir, tidak ada perubahan signifikan dalam kunjungan karena pembatasan yang terus berlanjut,” tegas Cademartori.

Itu tidak berarti anggota parlemen Pennsylvania lebih mungkin untuk mengakhiri pengecualian merokok daripada yang telah mereka lakukan sejak 2008. Masalah ini belum muncul sebagai prioritas baik kamar yang dikendalikan Partai Republik. Pertanyaan yang lebih tepat waktu mungkin adalah apakah ada kasino yang melihat contoh Parx dan Mount Airy dan mengubah cara mereka secara sukarela.

Sejauh ini tidak ada yang secara terbuka menunjukkan niat untuk melakukannya. Secara realistis, mungkin lebih sulit bagi mereka untuk membalikkan kebijakan yang ada sekarang daripada sekadar melanjutkan larangan yang telah berlaku selama berbulan-bulan, seperti yang dilakukan Parx dan Mount Airy.

Foto: Shutterstock

Author: Stanley Tucker